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Diez hospitales andaluces prueban la eficacia de un medicamento para artritis en pacientes de Covid-19.

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Diez hospitales andaluces prueban la eficacia de un medicamento para artritis en pacientes de Covid-19.
Un investigador en su laboratorio. Foto: Junta de Andalucía.
Medicamento para el coronavirus
Un investigador en su laboratorio. Foto: Junta de Andalucía.

La Consejería de Salud y Familias iniciará un nuevo ensayo clínico para probar la eficacia en pacientes con Covid-19 de un medicamento utilizado en personas con artritis reumatoide. Concretamente, en diez hospitales de la comunidad autónoma se administrará dos dosis de Sarilumab (un fármaco usado para artritis moderada a severa en adultos) a pacientes que presentan gran actividad inflamatoria por liberación de unos mediadores llamados citoquinas.

Estos pacientes tienen riesgo de desarrollar una insuficiencia respiratoria grave y de precisar por ello ventilación mecánica. Si los resultados de este ensayo son positivos, se evitaría la progresión de la enfermedad respiratoria, el ingreso en UCI y la necesidad de utilizar respiradores artificiales. Por consiguiente, también se controlaría la saturación de las UCI, unos de los puntos vulnerables de la respuesta asistencial a la pandemia.

El ensayo está promovido por la Fundación para la Investigación Biomédica de Córdoba (FIBICO), entidad que gestiona el Instituto Maimónides de Investigación Biomédica de Córdoba (IMIBIC), y ya está autorizado por la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS).

Julián de la Torre, jefe de servicio de Enfermedades Infecciosas del Hospital Reina Sofía e investigador principal del grupo GC03 del IMIBIC, lidera esta prueba y contará con la colaboración de la Red ANCRAID (Red Andaluza de Ensayos Clínicos en Enfermedades Infecciosas) y la Fundación Progreso y Salud. Se pondrá en marcha en diez hospitales de las provincias de Córdoba (Reina Sofía e Infanta Margarita); Málaga (Regional y Costa del Sol); Granada (Virgen de las Nieves); Cádiz (Puerto Real y Jerez); Almería (Torrecárdenas); y Sevilla (Valme y Virgen Macarena).

El síndrome de liberación de citoquinas (SLC) ocurre cuando las células del sistema inmunitario se activan y liberan grandes cantidades de mediadores inflamatorios en el cuerpo. Las citoquinas son pequeñas proteínas que actúan como mensajeras celulares para ayudar a dirigir la respuesta inmunitaria del organismo. Sin embargo, los niveles altos de citoquinas pueden causar un aumento de la inflamación en todo el cuerpo que puede ser perjudicial e interferir con varias funciones corporales, llegando incluso a provocar el fallecimiento en casos graves. En algunos pacientes, las lesiones respiratorias agudas y potencialmente mortales producidas por virus como el SARS-CoV se asocian con una liberación de citoquinas muy elevadas. En este sentido, se encuentra justificación científica que respalda la exploración de Sarilumab en pacientes ingresados con alta actividad inflamatoria con el objetivo de prevenir el deterioro de la función pulmonar y evitar la necesidad de ventilación mecánica.

Así, la hipótesis de partida de este ensayo es que la administración precoz de Sarilumab en pacientes hospitalizados infectados con Covid-19, con afectación pulmonar y de alto riesgo para evolución desfavorable, podría disminuir o evitar la evolución hacia síndrome del distress respiratorio con necesidad de oxigenación nasal de alto flujo o ventilación mecánica (invasiva o no).

La duración del ensayo clínico, cuyo inicio se ha producido a finales de abril, dependerá de la evolución de los casos nuevos en los próximos meses. Cada paciente será seguido durante un mes tras recibir el tratamiento en estudio. Por lo tanto, los resultados podrán conocerse un mes después de incluir el ultimo caso.

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